ADVERTENTIE

Een plastic etend enzym: hoop op recycling en bestrijding van vervuiling

Onderzoekers hebben een enzym geïdentificeerd en ontwikkeld dat enkele van onze meest vervuilende stoffen kan verteren en consumeren kunststoffen het bieden van hoop op recycling en strijd vervuiling

vervuilend kunststoffen is de grootste milieu-uitdaging wereldwijd in de vorm van plastic vervuiling en de optimale oplossing voor dit probleem blijft nog steeds ongrijpbaar. Meest kunststoffen zijn gemaakt uit aardolie of aardgas, dit zijn niet-hernieuwbare hulpbronnen die worden gewonnen en verwerkt met behulp van energie-intensieve technieken. De productie ervan en de productie zelf zijn dus zeer destructief voor kwetsbare ecosystemen. De vernietiging van plastic (meestal door verbranding) veroorzaakt lucht, water en land vervuiling. Ongeveer 79 procent van het plastic dat de afgelopen 70 jaar is geproduceerd, is weggegooid, hetzij op stortplaatsen, hetzij in het algemene milieu, terwijl slechts ongeveer negen procent wordt gerecycled en de rest wordt verbrand. Dit verbrandingsproces stelt kwetsbare werknemers bloot aan giftige chemicaliën, waaronder kankerverwekkende stoffen. Er wordt gezegd dat de oceanen ongeveer 51 biljoen microplasticdeeltjes bevatten en het zeeleven langzaam uitputten. Een deel van de plastic microdeeltjes wordt weggeblazen in de lucht, wat leidt tot vervuiling en het is een reële mogelijkheid dat we ze inademen. Niemand had in de jaren zestig kunnen voorspellen dat de komst en de populariteit van plastic op een dag een last zouden worden van enorm plastic afval dat in onze prachtige oceanen en in de lucht zou drijven en op onze kostbare gronden zou worden gedumpt.

Plastic verpakkingen vormen de grootste bedreiging en het meest corrupte gebruik van plastic. Maar het probleem is dat plastic zakken overal zijn, voor allerlei kleine doeleinden worden gebruikt en dat er geen controle is over het gebruik ervan. Dit soort synthetisch plastic is niet biologisch afbreekbaar, maar blijft gewoon liggen en hoopt zich op op stortplaatsen en draagt ​​bij aan het milieu vervuiling. Er zijn initiatieven geweest voor een “volledig plasticverbod”, vooral polystyreen dat in verpakkingen wordt gebruikt. Dit leidt echter niet tot de gewenste resultaten, aangezien plastic nog steeds alomtegenwoordig is in land, lucht en water en steeds groter wordt. Het is veilig om te zeggen dat plastic misschien niet eens altijd met het blote oog zichtbaar is, maar het is wel overal! Het is jammer dat we er niet in slagen het recycling- en afvalprobleem van plastic materialen aan te pakken.

In een studie gepubliceerd in Proceedings van de National Academy of Sciences USA, hebben onderzoekers een bekend natuurlijk enzym die zich voedt met plastic. Dit was een toevallige ontdekking terwijl ze de structuur van een enzym aan het onderzoeken waren dat in een centrum in Japan werd gevonden in afval dat klaar was om te worden gerecycled. Dit enzym, Ideonella sakaiensis 201-F6 genaamd, is in staat om gepatenteerd plastic PET of polyethyleentereftalaat te "eten" of "voeden", dat het meest wordt gebruikt in miljoenen tonnen plastic flessen. Het enzym zorgde er in feite voor dat de bacterie het plastic als voedselbron kon afbreken. Er bestaan ​​momenteel geen recyclingoplossingen voor PET en plastic flessen gemaakt van PET blijven al meer dan honderden jaren in het milieu. Deze studie onder leiding van teams van de Universiteit van Portsmouth en het National Renewable Energy Laboratory (NREL) van het Amerikaanse Department of Energy heeft enorme hoop gewekt.

Het oorspronkelijke doel was om de driedimensionale kristalstructuur van dit natuurlijke enzym (PETase genaamd) te bepalen en deze informatie te gebruiken om te begrijpen hoe dit enzym precies werkt. Ze gebruikten een intense bundel röntgenstralen - die 10 miljard keer helderder is dan de zon - om de structuur op te helderen en individuele atomen te zien. Zulke krachtige stralen maakten het mogelijk om de innerlijke werking van het enzym te begrijpen en leverden de juiste blauwdrukken op om snellere en efficiëntere enzymen te kunnen ontwikkelen. Er werd onthuld dat PETase erg lijkt op een ander enzym genaamd cutinase, behalve dat PETase een speciaal kenmerk heeft en een meer "open" actieve plaats, waarvan wordt gedacht dat het plaats biedt aan door de mens gemaakte polymeren (in plaats van de natuurlijke). Deze verschillen gaven onmiddellijk aan dat PETase meer ontwikkeld kan zijn, vooral in een PET-bevattende omgeving en dus PET zou kunnen afbreken. Ze muteerden de actieve site van PETase om het meer op cutinase te laten lijken. Wat volgde was een totaal onverwachte uitkomst, de PETase-mutant was in staat PET nog beter af te breken dan de natuurlijke PETase. Dus, in het proces van het begrijpen en proberen te verbeteren van het vermogen van het natuurlijke enzym, kwamen onderzoekers er per ongeluk toe een nieuw enzym te ontwikkelen dat zelfs beter was dan het natuurlijke enzym bij het afbreken van PET kunststoffen. Dit enzym kan ook polyethyleen furandicarboxylaat afbreken, of PEF, een biobased alternatief voor PET-plastics. Dit wekte de hoop om andere substraten zoals PEF (polyethyleenfuranoaat) of zelfs PBS (polybutyleensuccinaat) aan te pakken. De tools voor enzymengineering en -evolutie kunnen continu worden toegepast voor verdere verbetering. Onderzoekers zijn op zoek naar een manier om het enzym te verbeteren, zodat zijn functie kan worden opgenomen in een krachtige grootschalige industriële opstelling. Het engineeringproces lijkt sterk op enzymen die momenteel worden gebruikt in biologische wasmiddelen of bij de productie van biobrandstoffen. De technologie bestaat en dus zou industriële levensvatbaarheid in de komende jaren haalbaar moeten zijn.

Verder onderzoek is nodig om een ​​aantal aspecten van dit onderzoek te begrijpen. Ten eerste breekt het enzym grotere stukken plastic af in kleinere stukken, daarom ondersteunt het de recycling van plastic flessen, maar al dit plastic moet eerst worden teruggewonnen. Dit "kleinere" plastic kan, wanneer het wordt teruggewonnen, worden gebruikt om ze weer in plastic flessen te veranderen. Het enzym kan niet echt "zelf plastic gaan zoeken" in de omgeving. Een voorgestelde optie zou kunnen zijn om dit enzym in sommige bacteriën te planten die plastic in een hoger tempo kunnen afbreken terwijl ze bestand zijn tegen hoge temperaturen. Ook moet de langetermijnimpact van dit enzym nog worden begrepen.

De impact van een dergelijke innovatieve oplossing om plasticafval aan te pakken zou op wereldschaal zeer groot zijn. Sinds de komst van plastic zelf proberen we het plasticprobleem aan te pakken. Er zijn wetten die het gebruik van enkelvoudig plastic verbieden en ook gerecycled plastic heeft nu overal de voorkeur. Zelfs kleine stappen, zoals het verbieden van plastic draagtassen in supermarkten, zijn overal in de media verschenen. Het punt is dat we snel moeten handelen als we onze natuur willen behouden vliegtuig uit kunststof vervuiling. Hoewel we recycling in ons dagelijks leven moeten blijven toepassen en tegelijkertijd onze kinderen moeten aanmoedigen dit ook te doen. We hebben nog steeds behoefte aan een goede langetermijnoplossing die hand in hand kan gaan met onze eigen individuele inspanningen. Dit onderzoek markeert het begin van de aanpak van een van de grootste problemen van onze tijd vliegtuig is geconfronteerd.

***

{U kunt de originele onderzoekspaper lezen door op de DOI-link hieronder in de lijst met geciteerde bron(nen) te klikken}

Bron (nen)

Harry P et al. 2018. Karakterisering en engineering van een plastic afbrekende aromatische polyesterase. Proceedings van de National Academy of Sciences. https://doi.org/10.1073/pnas.1718804115

SCIEU-team
SCIEU-teamhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Wetenschappelijk Europees® | SCIEU.com | Aanzienlijke vooruitgang in de wetenschap. Impact op de mensheid. Inspirerende geesten.

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

Nobelprijs voor de Geneeskunde voor het COVID-19-vaccin  

De Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde 2023 van dit jaar...

DNA kan zowel voorwaarts als achterwaarts worden gelezen

Een nieuwe studie onthult dat bacterieel DNA kan worden...

Mindfulness-meditatie (MM) vermindert de angst van patiënten bij tandheelkundige implantaatchirurgie 

Mindfulness-meditatie (MM) kan een effectieve kalmerende techniek zijn...
- Advertentie -
94,253FansLike
47,614volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesAbonneren