COVID-19 is nog niet voorbij: wat we weten over de laatste piek in China 

Covid-19COVID-19 is nog niet voorbij: wat we weten over de laatste piek in China 

Het is verbijsterend waarom China ervoor koos om het nul-COVID-beleid op te heffen en de strikte NPI's af te schaffen, in de winter, net voor het Chinese Nieuwjaar, toen een zeer overdraagbare subvariant BF.7 al in omloop was. 

"De WHO maakt zich grote zorgen over de veranderende situatie in China”, zei de directeur-generaal van de WHO op woensdag (20th december 2022) over een sterke stijging van het aantal COVID-gevallen in China.   

Terwijl de rest van de wereld onder de pandemie wankelde, had China een relatief laag infectiepercentage als gevolg van de voortdurende invoering van een nul-COVID-beleid door strikte implementatie van niet-farmaceutische interventies (NPI's). Niet-farmaceutische interventies of maatregelen ter beperking van de gemeenschap zijn instrumenten voor de volksgezondheid, zoals fysieke afstand nemen, zelfisolatie, beperking van de omvang van bijeenkomsten, sluiting van scholen, thuiswerken, enz. Die helpen bij het voorkomen en beheersen van de verspreiding van ziekten in de gemeenschap. Strikte NPI's beperkten de interactie tussen mensen ernstig, waardoor de overdrachtssnelheden van het virus naar tevredenheid werden beperkt en het aantal sterfgevallen tot een minimum kon worden beperkt. Tegelijkertijd was bijna-nul-interactie ook niet bevorderlijk voor de ontwikkeling van natuurlijk kudde-immuniteit.  

Naast strikte NPI's had China ook massale COVID-19-vaccinatie ondernomen (met behulp van Sinovac of CoronaVac, een volledig geïnactiveerd virusvaccin.) Waarbij ongeveer 92% van de mensen ten minste één dosis kreeg. Het cijfer voor ouderen van 80+ leeftijdsgroep (die kwetsbaarder zijn) was echter minder bevredigend met 77% (minstens één dosis gekregen), 66% (2e dosis gekregen) en 41% (ook boosterdosis gekregen ).  

Bij afwezigheid van groepsimmuniteit bleven mensen alleen achter met door vaccins geïnduceerde actieve immuniteit die mogelijk minder effectief was tegen elke nieuwe variant en/of na verloop van tijd de door vaccins veroorzaakte immuniteit mogelijk is afgenomen. Dit, samen met een onbevredigende dekking van het boostervaccin, betekende een relatief laag niveau van immuniteit onder de mensen in China.  

Tegen deze achtergrond heeft China in december 2022 het strikte nul-COVID-beleid opgeheven. Volksprotesten zijn mogelijk gedeeltelijk verantwoordelijk geweest voor de omschakeling van "dynamische nultolerantie" (DZT) naar "totaal geen uitvindingen" (TNI). 

De versoepeling van de beperkingen heeft echter geleid tot een enorme stijging van het aantal zaken. Niet-geverifieerde rapporten afkomstig uit China wijzen op een veel groter aantal sterfgevallen en overweldigende ziekenhuizen en uitvaartzorginstellingen dan officieel gerapporteerd. Het totale wereldwijde cijfer overschreed een half miljoen dagelijkse gemiddelde gevallen in de week die eindigde op 19 december 2022. Sommigen veronderstellen dat de huidige golf wel eens de eerste van de drie wintergolven zou kunnen zijn, gekoppeld aan massale reizen voor en na de viering van Chinees Nieuwjaar op 22 december. Januari 2023 (een patroon dat doet denken aan de vroege fase van COVID-19 pandemisch gezien in 2019-2020).  

Het lijkt erop dat BF.7, de omicron-subvariant die wordt geassocieerd met een golf van COVID-19-gevallen in China, zeer overdraagbaar is. Het effectieve reproductiegetal voor deze subvariant in Peking in november - december 2022 werd geschat op 3.421.  

Het COVID-19-scenario voor China in de nabije toekomst lijkt uitdagend. Volgens een model gebaseerd op de recente pandemische gegevens van Macau, Hong Kong en Singapore worden binnen 1.49 dagen 180 miljoen doden voorspeld in China. Als na de eerste uitbraak versoepelde niet-farmaceutische interventies (NPI's) worden toegepast, kan het aantal sterfgevallen binnen 36.91 dagen met 360% worden verminderd. Dit wordt de "flatten-the-curve"-benadering (FTC) genoemd. Volledige vaccinatie en gebruik van anti-COVID-medicijnen kan het aantal sterfgevallen onder ouderen (60 jaar en ouder) terugbrengen tot 0.40 miljoen (van de verwachte 0.81 miljoen)2.  

Een ander modelonderzoek gaat uit van een minder ernstig scenario – tussen 268,300 en 398,700 doden, en piekaantallen ernstige gevallen tussen 3.2 en 6.4 per 10,000 inwoners voordat de golf in februari 2023 afneemt. Handhaving van zwakke NPI's kan het aantal sterfgevallen met 8% verminderen, terwijl strikte NPI's kan het aantal sterfgevallen met 30% verminderen (vergeleken met helemaal geen interventies). Snelle herhalingsdosisdekking en strikte NPI's zouden het scenario helpen verbeteren3

Het is verbijsterend waarom China ervoor koos om het nul-COVID-beleid op te heffen en de strikte NPI's af te schaffen, in de winter, net voor Chinees Nieuwjaar, toen een zeer overdraagbare subvariant BF.7 al in omloop was.  

*** 

Referenties:  

  1. Leung K., et al., 2022. Schatting van de transmissiedynamiek van Omicron in Beijing, november tot december 2022. Preprint medRxiv. Geplaatst op 16 december 2022. DOI: https://doi.org/10.1101/2022.12.15.22283522 
  1. Sun J., Li Y., Shao N. en Liu M., 2022. Is het mogelijk om de curve af te vlakken na de eerste uitbraak van Covid-19? Een gegevensgestuurde modelleringsanalyse voor de Omicron-pandemie in China. Preprint medRxiv . Geplaatst op 22 december 2022. DOI: https://doi.org/10.1101/2022.12.21.22283786  
  1. Song F., en Bachmann MO, 2022. Modellering van uitbraken van SARS-CoV-2 Omicron-varianten na versoepeling van de Dynamic Zero-COVID-strategie op het vasteland van China. Preprint medRxiv. Geplaatst op 22 december 2022. DOI: https://doi.org/10.1101/2022.12.22.22283841

***

Umes Prasad
Umes Prasad
Redacteur, Wetenschappelijk Europees

Schrijf je in voor onze Nieuwsbrief!

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

- Advertentie -

Meest populaire artikelen

Ontdekking van chemische aanknopingspunten voor antimalariamedicijn van de volgende generatie

Een nieuwe studie heeft robotscreening gebruikt voor shortlisting...

Bacteriële Predator kan het aantal sterfgevallen door COVID-19 helpen verminderen

Een type virus dat op bacteriën jaagt, kan...

Nieuwe medicamenteuze therapie om doofheid te genezen

Onderzoekers hebben met succes erfelijk gehoorverlies bij muizen behandeld...
- Advertentie -
95,636FansLike
48,439volgersVolg
1,778volgersVolg
0abonneesInschrijven