ADVERTENTIE

Nieuwe hoop voor het aanvallen van de dodelijkste vorm van malaria

GENEESKUNDENieuwe hoop voor het aanvallen van de dodelijkste vorm van malaria

Een reeks onderzoeken beschrijft een menselijk antilichaam dat de dodelijkste malaria veroorzaakt door de parasiet Plasmodium falciparum effectief kan voorkomen

Malaria is een van de ernstigste volksgezondheidsproblemen ter wereld. Het is een levensbedreigende ziekte die wordt veroorzaakt door parasieten – microscopisch kleine eencellige organismen genaamd Plasmodium. Malaria wordt op mensen overgedragen door de beet van een "zeer efficiënt" geïnfecteerd vrouwtje Malariamug mug. Elk jaar worden ongeveer 280 miljoen mensen getroffen door: malaria in meer dan 100 landen resulterend in 850,00 doden wereldwijd. Malaria komt voornamelijk voor in de tropische en subtropische gebieden van Afrika, Zuid-Amerika en Azië. Het is een van de belangrijkste tropische parasitaire ziekten en de tweede meest dodelijke besmettelijke ziekte na tuberculose. De Afrikaanse regio draagt ​​een onevenredig groot deel van de wereldwijde malaria-last met meer dan 90 procent gevallen en sterfgevallen alleen al in deze regio. Eenmaal gebeten door een parasiet-dragende mug, infecteert de parasiet mensen en veroorzaakt de symptomen van malaria zoals hoge koorts, koude rillingen, griepachtige symptomen en bloedarmoede. Deze symptomen zijn bijzonder gevaarlijk voor zwangere vrouwen en ook voor kinderen die soms levenslange bijwerkingen van de ziekte hebben. Malaria kan worden voorkomen en is ook te genezen als het met tijdige, passende zorg wordt ontdekt en behandeld, anders kan het dodelijk zijn. Er zijn twee aspecten aan malaria-onderzoek: het ene is het bestrijden van muggen en het andere is het maken van medicijnen en vaccins om de infectie te voorkomen en onder controle te houden. Een goed begrip van hoe een malaria-infectie de menselijke immuunrespons beïnvloedt, kan helpen bij het grotere doel om vaccins te maken om malaria te voorkomen.

Minder dan 100 jaar geleden was malaria endemisch over de hele wereld, inclusief Noord-Amerika en Europa, hoewel het nu in deze continenten is uitgeroeid. Voor humanitaire doeleinden is het echter belangrijk dat malaria-onderzoek relevant blijft, omdat wereldwijd een enorm aantal mensen door malaria wordt getroffen en feitelijk drie miljard mensen in risicogebieden voor malaria leven. Er zijn meerdere redenen aangevoerd waarom ontwikkelde landen waar geen malaria voorkomt, zich zouden moeten inzetten voor de uitroeiing van malaria in ontwikkelingslanden en arme landen. Deze redenen zijn onder meer het waarborgen van de fundamentele mensenrechten van ieder mens door middel van gerechtigheid en het versterken van de veiligheid en vrede in de wereld. Het risico is niet alleen wat de gezondheid betreft, het beïnvloedt ook de stabilisatie van economieën en bevolkingsgroepen in ontwikkelingsdelen van de wereld met mensen die risico lopen op malaria door hoge kosten op te leggen aan zowel individuen als regeringen. Het is dus absoluut noodzakelijk voor ontwikkelde landen om niet alleen deze landen te bereiken en bij te dragen aan de economische welvaart, maar ook die van henzelf, aangezien ze onderling verbonden zijn.

Vooruitgang in malariamedicijnen en vaccins

Hoewel gerichte preventie en behandeling in de afgelopen decennia het aantal malariagevallen en ook sterfgevallen heeft verminderd, maar de malariaparasiet is een zeer taaie vijand. De medicamenteuze behandelingen moeten vaak dagelijks worden genomen om effectief te zijn en kunnen moeilijk toegankelijk zijn, vooral in arme landen. Geneesmiddelresistentie is een grote uitdaging voor de bekende antimalariamiddelen die de bestrijding van malaria belemmeren. Deze resistentie treedt over het algemeen op omdat elk antimalariamedicijn zich richt op een bepaalde stam van de parasiet en wanneer nieuwere stammen ontstaan ​​(omdat sommige parasieten evolueren en de aanval door een medicijn overleven), worden de medicijnen onbruikbaar gemaakt. Dit resistentieprobleem wordt nog verergerd door kruisresistentie, waarbij resistentie tegen één geneesmiddel resistentie verleent tegen andere geneesmiddelen die tot dezelfde chemische familie behoren of vergelijkbare werkingsmechanismen hebben. Momenteel is er geen enkel, zeer effectief en langdurig vaccin om malaria te voorkomen. Na tientallen jaren van onderzoek is er slechts één malariavaccin (PfSPZ-CVac genaamd, ontwikkeld door het biotechnologiebedrijf Sanaria) goedgekeurd, waarvoor vier injecties in een reeks van maanden nodig zijn en waarvan wordt vastgesteld dat het slechts 50 procent effectief is. De reden waarom vaccins meestal niet effectief zijn, is omdat malaria een uiterst complexe levenscyclus heeft, en vaccins werken over het algemeen wanneer de malaria-infectie zich in een zeer vroeg stadium bevindt, dat wil zeggen in de lever. Zodra de infectie zich verplaatst naar een later bloedstadium, is het lichaam niet in staat om beschermende immuuncellen aan te maken en hun antistoffen tegen te gaan en zo het mechanisme van de vaccinerende werking tegen te gaan.

Een nieuwe kandidaat is er!

In een recente vooruitgang1, 2 in onderzoek naar malariavaccins, gepubliceerd in twee artikelen in Nature Medicine, hebben wetenschappers een menselijk antilichaam ontdekt dat muizen kon beschermen tegen infectie door de dodelijkste malariaparasiet, Plasmodium falciparum. De onderzoekers van het National Institute of Allergy and Infectiousdiseases, Fred Hutchinson Cancer Research Center, Seattle en Center for Infectious Disease Research, Seattle, VS hebben dit nieuwe antilichaam voorgesteld als een potentiële kandidaat om niet alleen op korte termijn bescherming te bieden tegen malaria, maar ze stellen dat dit nieuwe verbinding kan ook helpen bij het ontwerpen van vaccins tegen malaria. Antilichamen zijn over het algemeen een van de grootste en beste verdedigingsmechanismen van ons lichaam, omdat ze door het hele lichaam circuleren en zich binden/kleven aan zeer specifieke delen van de indringers - de ziekteverwekkers.

Onderzoekers isoleerden een menselijk antilichaam, CIS43 genaamd, uit het bloed van een vrijwilliger die een zwakkere dosering van een eerder experimenteel vaccin had gekregen. Deze vrijwilliger werd vervolgens blootgesteld aan besmettelijke malariamuggen (onder gecontroleerde omstandigheden). Er werd gezien dat hij niet besmet was met malaria. Deze experimenten werden ook gedaan op muizen en ze waren ook niet geïnfecteerd, wat suggereert dat CIS43 zeer effectief is in het voorkomen van malaria-infectie. Hoe deze CIS43 eigenlijk werkt, werd ook begrepen. De CIS43 bindt zich aan een specifiek deel van een belangrijk parasietoppervlakte-eiwit dat zijn activiteit blokkeert en daardoor de infectie die op het punt stond in het lichaam op te treden, verstoort. Deze verstoring vindt plaats omdat als CIS43 eenmaal aan de parasiet is gebonden, de parasiet niet door de huid en in de lever kan komen waar hij een infectie zou moeten beginnen. Dit soort preventieve actie maakt de CIS43 een zeer aantrekkelijke kandidaat voor een vaccin en kan nuttig zijn voor gezondheidswerkers, toeristen, militairen of anderen die naar gebieden reizen waar malaria veel voorkomt. Ook als het antilichaam slechts enkele maanden werkt, kan het worden gecombineerd met antimalariatherapie voor massale toediening van geneesmiddelen voor totale eliminatie van de ziekte.

Dit is een zeer opwindend en revolutionair onderzoek op het gebied van malaria en de ontdekking van dit antilichaam zou een keerpunt kunnen zijn in termen van therapieën voor deze ziekte. Interessant is dat het gebied op het oppervlakte-eiwit van de parasiet dat bindt aan CIS43 hetzelfde is of bijna 99.8 procent geconserveerd is in alle bekende stammen van de Plasmodium falciparum-parasiet, waardoor dit gebied een aantrekkelijk doelwit is voor de ontwikkeling van nieuwere malariavaccins, afgezien van CIS43. Dit specifieke gebied op de malariaparasiet is voor het eerst het doelwit geworden, waardoor het een nieuw onderzoek is met tal van mogelijkheden in de toekomst. Onderzoekers zijn van plan om in de nabije toekomst de veiligheid en werkzaamheid van het nieuw beschreven CIS43-antilichaam in proeven bij mensen verder te beoordelen.

***

{U kunt de originele onderzoekspaper lezen door op de DOI-link hieronder in de lijst met geciteerde bron(nen) te klikken}

Bron (nen)

1. Kisalu NK et al. 2018. Een menselijk monoklonaal antilichaam voorkomt malaria-infectie door zich te richten op een nieuwe kwetsbare plek op de parasiet. Nature Medicinehttps://doi.org/10.1038/nm.4512

2. Tan J et al. 2018. Een openbare antilichaamlijn die malaria-infectie krachtig remt door dubbele binding aan de circumsporozoite. Nature Medicinehttps://doi.org/10.1038/nm.4513

SCIEU-team
SCIEU-teamhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Wetenschappelijk Europees® | SCIEU.com | Aanzienlijke vooruitgang in de wetenschap. Impact op de mensheid. Inspirerende geesten.

Schrijf je in voor onze Nieuwsbrief!

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

- Advertentie -

Meest populaire artikelen

Monoklonale antilichamen en op eiwitten gebaseerde medicijnen kunnen worden gebruikt om COVID-19-patiënten te behandelen

Bestaande biologische geneesmiddelen zoals Canakinumab (monoklonaal antilichaam), Anakinra (monoklonaal...

Hoe kan de Omicron-variant van COVID-19 zijn ontstaan?

Een van de ongewone en meest intrigerende kenmerken van zwaar...

Een nieuwe COVID-19-golf dreigt in Frankrijk: hoeveel komen er nog?

Er is een snelle toename van de deltavariant...
- Advertentie -
97,923FansLike
62,759volgersVolg
1,904volgersVolg
31abonneesInschrijven