ADVERTENTIE

Planetaire verdediging: DART Impact veranderde zowel de baan als de vorm van de asteroïde 

In de afgelopen 500 miljoen jaar zijn er minstens vijf afleveringen geweest van massa-uitsterving van de levensvormen op aarde toen meer dan driekwart van de bestaande soorten werd uitgeroeid. De laatste grootschalige uitsterving van leven vond plaats als gevolg van de inslag van een asteroïde, ongeveer 65 miljoen jaar geleden, tijdens het Krijt. De resulterende omstandigheden leidden tot de eliminatie van dinosauriërs uit het gezicht van De aarde

Near-Earth-objecten (NEO's) zoals asteroïden en kometen, dwz de objecten die dicht bij de baan van de aarde passeren, zijn potentieel gevaarlijk. Planetaire verdediging gaat over het detecteren en beperken van de impactdreigingen van de NEO's. Een asteroïde van de aarde afbuigen is één manier om dit te doen.  

Double Asteroid Redirection Test (DART) was de allereerste missie gewijd aan het veranderen van de beweging van een asteroïde in de ruimte door middel van kinetische impact. Het was een demonstratie van kinetische impactortechnologie, namelijk het inslaan van een asteroïde om zijn snelheid en pad aan te passen.  

Het doel van DART was het binaire asteroïdesysteem, bestaande uit de grotere asteroïde Didymos en de kleinere asteroïde Dimorphos, die in een baan om de grotere asteroïde draait. Het was een geschikte kandidaat voor het eerste planetaire verdedigingsexperiment, hoewel het niet op weg is om in botsing te komen met de aarde en geen daadwerkelijke bedreiging vormt.  

Het DART-ruimtevaartuig botste op 26 september 2022 op asteroïde Dimorphos. Het toonde aan dat een kinetisch botslichaam een ​​gevaarlijke asteroïde op ramkoers met de aarde zou kunnen afbuigen. 

Een studie gepubliceerd op 19 maart 2024 meldt dat de impact zowel de baan als de vorm van Dimorphos veranderde. De baan is niet langer cirkelvormig en de omlooptijd is 33 minuten en 15 seconden korter. De vorm is veranderd van relatief symmetrische “afgeplatte sferoïde” naar een “triaxiale ellipsoïde” zoals een langwerpige watermeloen.  

Het onderzoeksteam gebruikte drie gegevensbronnen in hun computermodellen om de nawerkingen van de inslag op de asteroïde af te leiden.  

  • Beelden vastgelegd door het DART-ruimtevaartuig: Beelden vastgelegd door het ruimtevaartuig toen het de asteroïde naderde en stuurden ze terug naar de aarde via Het Deep Space Network van NASA (DSN). Deze beelden leverden close-upmetingen op van de opening tussen Didymos en Dimorphos, terwijl ook de afmetingen van beide asteroïden vlak voor de inslag werden gemeten. 
  • Radarwaarnemingen: DSN's Goldstone Solar System Radar weerkaatste radiogolven van beide asteroïden om nauwkeurig de positie en snelheid van Dimorphos ten opzichte van Didymos na de inslag te meten.  
  • De derde bron van gegevens werd geleverd door de grondtelescopen over de hele wereld die de 'lichtcurve' van beide asteroïden maten, oftewel hoe het zonlicht dat weerkaatste op de oppervlakken van de asteroïden in de loop van de tijd veranderde. Door de lichtcurven voor en na de impact te vergelijken, konden de onderzoekers leren hoe DART de beweging van Dimorphos veranderde. 

Terwijl Dimorphos in een baan om de aarde draait, passeert hij periodiek vóór en vervolgens achter Didymos. Bij deze zogenaamde ‘wederzijdse gebeurtenissen’ kan de ene asteroïde een schaduw op de andere werpen of ons zicht vanaf de aarde blokkeren. In beide gevallen zal een tijdelijke dimming – een dip in de lichtcurve – door telescopen worden geregistreerd. 

Het onderzoeksteam gebruikte de timing van deze precieze reeks lichtcurvedips om de vorm van de baan af te leiden en de vorm van de asteroïde te achterhalen. Het team ontdekte dat de baan van Dimorphos nu enigszins langwerpig of excentrisch is.  

De onderzoekers berekenden ook hoe de omlooptijd van Dimorphos evolueerde. Onmiddellijk na de inslag verkleinde DART de gemiddelde afstand tussen de twee asteroïden, waardoor de omlooptijd van Dimorphos met 32 ​​minuten en 42 seconden werd verkort tot 11 uur, 22 minuten en 37 seconden. In de daaropvolgende weken werd de omlooptijd van de asteroïde steeds korter naarmate Dimorphos meer rotsachtig materiaal in de ruimte verloor, en kwam uiteindelijk neer op 11 uur, 22 minuten en 3 seconden per baan – 33 minuten en 15 seconden minder tijd dan vóór de inslag.  

Dimorphos heeft nu een gemiddelde orbitale afstand van Didymos van ongeveer 3,780 voet (1,152 meter) – ongeveer 120 voet (37 meter) dichterbij dan vóór de botsing. 

De komende Hera-missie (die in 2024 wordt gelanceerd) van ESA zal naar het binaire asteroïdenstelsel reizen om gedetailleerd onderzoek uit te voeren en te bevestigen hoe DART Dimorphos heeft hervormd. 

*** 

Referenties:  

  1. NASA. Nieuws – NASA-onderzoek: baan van asteroïde, vorm veranderd na DART-inslag. Geplaatst op 19 maart 2024. Beschikbaar op https://www.jpl.nasa.gov/news/nasa-study-asteroids-orbit-shape-changed-after-dart-impact 
  1. Naidu SP, c.s. 2024. Orbitale en fysieke karakterisering van asteroïde Dimorphos na de DART-inslag. The Planetary Science Journal, deel 5, nummer 3. Gepubliceerd op 19 maart 2024. DOI: https://doi.org/10.3847/PSJ/ad26e7 

*** 

SCIEU-team
SCIEU-teamhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Wetenschappelijk Europees® | SCIEU.com | Aanzienlijke vooruitgang in de wetenschap. Impact op de mensheid. Inspirerende geesten.

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

COVID-19 is nog niet voorbij: wat we weten over de laatste piek in China 

Het is verbijsterend waarom China ervoor koos om zero-COVID op te heffen...

Singlet-Fission-zonnecel: een efficiënte manier om zonlicht om te zetten in elektriciteit

Wetenschappers van MIT hebben bestaande siliciumzonnecellen gesensibiliseerd...

Bacteriën op een gezonde huid kunnen huidkanker voorkomen?

Onderzoek heeft aangetoond dat bacteriën die veel voorkomen op...
- Advertentie -
94,519FansLike
47,682volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesInschrijven