ADVERTENTIE

De atmosfeer van de maan: ionosfeer heeft een hoge plasmadichtheid  

WETENSCHAPPENASTRONOMIE & RUIMTEWETENSCHAPDe atmosfeer van de maan: ionosfeer heeft een hoge plasmadichtheid  

Een van de mooiste dingen van moeder aarde is de aanwezigheid van een atmosfeer. Het leven op aarde zou niet mogelijk zijn geweest zonder de levendige luchtlaag die de aarde van overal omarmt. In de vroege fase van de evolutie van de atmosfeer in de geologische tijden waren chemische reacties in de aardkorst de kritieke bron van gassen. Met de evolutie van het leven namen de biochemische processen die met het leven verbonden zijn het echter over en handhaafden de huidige gasbalans. Dankzij de stroom gesmolten metalen in het binnenste van de aarde die aanleiding geeft tot het aardmagnetisch veld dat verantwoordelijk is voor de afbuiging van de meeste ioniserende zonnewinden (ononderbroken stroom van elektrisch geladen deeltjes, namelijk plasma afkomstig van de zonneatmosfeer) weg van de aarde. De bovenste laag van de atmosfeer absorbeert de resterende ioniserende straling en wordt op haar beurt geïoniseerd (vandaar de naam ionosfeer).  

Heeft de maan, de natuurlijke satelliet van de aarde, een atmosfeer?  

De maan heeft geen atmosfeer zoals wij die op aarde ervaren. Het zwaartekrachtveld is zwakker dan dat van de aarde; terwijl de ontsnappingssnelheid aan het aardoppervlak ongeveer 11.2 km/sec is (luchtweerstand buiten beschouwing gelaten), is deze op het maanoppervlak slechts 2.4 km/sec, wat veel minder is dan de RMS-snelheid van waterstofmoleculen op de maan. Als gevolg hiervan ontsnappen de meeste waterstofmoleculen naar de ruimte en kan de maan geen significante laag gassen eromheen vasthouden. Dit betekent echter niet dat de maan helemaal geen atmosfeer heeft. De maan heeft een atmosfeer, maar die is zo dun dat er een bijna vacuüm heerst aan het oppervlak van de maan. De atmosfeer van de maan is extreem dun: ongeveer 10 biljoen keer dunner dan de atmosfeer van de aarde. De dichtheid van de atmosfeer van de maan is gelijk aan de dichtheid van de buitenste randen van de atmosfeer van de aarde1. Het is in deze context dat velen beweren dat de maan geen atmosfeer heeft.  

De maanatmosfeer is belangrijk voor de toekomst van de mensheid. Daarom is er de afgelopen 75 jaar een reeks onderzoeken geweest.  

NASA's Appolo-missie heeft een belangrijke bijdrage geleverd toen het voor het eerst de maanatmosfeer ontdekte4. Lunar Atmospheric Composition Experiment (LACE) van Apollo 17 vond kleine hoeveelheden van een aantal atomen en moleculen (inclusief helium, argon en mogelijk neon, ammoniak, methaan en koolstofdioxide) op het oppervlak van de maan1. Vervolgens ontdekten grondmetingen natrium- en kaliumdamp in de atmosfeer van de maan met behulp van emissielijnspectroscopie2. Er waren ook berichten over de vondst van metaalionen afkomstig van de maan in de interplanetaire ruimte en H2O ijs in het poolgebied van de maan3.  

Voor de laatste 3 Ga (1 Ga of giga-jaar = 1 miljard jaar of 109 jaar), is de atmosfeer van de maan stabiel met een exosfeer met een lage dichtheid aan de oppervlaktegrens (SBE). Daarvoor had de maan een meer prominente, zij het voorbijgaande atmosfeer als gevolg van substantiële vulkanische activiteit op de maan4.

Recent gepubliceerde onderzoeken met metingen van ISRO's maanorbiter onthullen dat de ionosfeer van de maan een zeer hoge elektronendichtheid kan hebben. De elektronendichtheid van het maanoppervlak kan oplopen tot 1.2 × 105 per kubieke cm, maar de zonnewind werkt als een sterk verwijderingsmiddel en veegt al het plasma naar het interplanetaire medium5. De interessante bevinding was echter de waarneming van het hoge elektronengehalte in het zoggebied (gebied van achterblijvende verstoringen in de zonnewind in de anti-zonwaartse richting). Het was groter dan in de richting van de dag gezien het feit dat noch de zonnestraling, noch de zonnewind direct interageert met de beschikbare neutrale deeltjes in dit gebied6. De studie toont aan dat de dominante ionen in het zoggebied Ar . zijn+, en Ne+ die een relatief langere levensduur hebben dan de moleculaire ionen (CO2+, en H2O+ ) die dominant zijn in andere regio's. Vanwege hun hogere levensduur hebben de Ar+ en Ne+ ionen overleven in het kielzoggebied terwijl de moleculaire ionen recombineren en verdwijnen. Hoge elektronendichtheid werd ook gevonden in de buurt van de poolgebieden van de maan tijdens zonne-overgangsperioden5,6

NASA's geplande Artemis-missie naar de maan heeft tot doel Artemis Base Camp op te zetten op het maanoppervlak en de Gateway in een baan om de maan. Dit zal zeker helpen bij een meer gedetailleerde en directe studie van de maanatmosfeer7.  

*** 

Referenties:  

  1. NASA 2013. Is er een atmosfeer op de maan? Online verkrijgbaar bij https://www.nasa.gov/mission_pages/LADEE/news/lunar-atmosphere.html#:~:text=Just%20as%20the%20discovery%20of,of%20Earth%2C%20Mars%20or%20Venus.  
  1. Potter AE en Morgan TH 1988. Ontdekking van natrium- en kaliumdamp in de atmosfeer van de maan. WETENSCHAP 5 augustus 1988 Vol 241, uitgave 4866 blz. 675-680. DOI: https://doi.org/10.1126/science.241.4866.67 
  1. Stern SA 1999. De maanatmosfeer: geschiedenis, status, huidige problemen en context. Beoordelingen van Geofysica. Voor het eerst gepubliceerd: 01 november 1999. Volume 37, uitgave 4 november 1999. Pagina's 453-491. DOI: https://doi.org/10.1029/1999RG900005 
  1. Needham DH en Kringab DA 2017. Maanvulkanisme produceerde een voorbijgaande atmosfeer rond de oude maan. Aardse en planetaire wetenschapsbrieven. Volume 478, 15 november 2017, pagina's 175-178. DOI: https://doi.org/10.1016/j.epsl.2017.09.002  
  1. Ambili KM en Choudhary RK 2021. De driedimensionale verdeling van ionen en elektronen in de maan-ionosfeer is ontstaan ​​uit de fotochemische reacties. Maandelijkse mededelingen van de Royal Astronomical Society, Volume 510, uitgave 3, maart 2022, pagina's 3291-3300, DOI: https://doi.org/10.1093/mnras/stab3734  
  1. Tripathi KR, c.s. 2022. Een onderzoek naar de karakteristieke kenmerken van de maan-ionosfeer met behulp van dual frequency radio science (DFRS) experiment aan boord van Chandrayaan-2 orbiter. Maandelijkse mededelingen van de Royal Astronomical Society: Letters, Volume 515, uitgave 1, september 2022, pagina's L61–L66, DOI: https://doi.org/10.1093/mnrasl/slac058  
  1. NASA 2022. Artemis-missie. Verkrijgbaar bij https://www.nasa.gov/specials/artemis/ 

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Hoofdredacteur, Scientific European

Schrijf je in voor onze Nieuwsbrief!

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

- Advertentie -

Meest populaire artikelen

Kanker behandelen door de functie van tumorsuppressor te herstellen met behulp van plantaardig extract

Studie in muizen en menselijke cellen beschrijft reactivering van...

B.1.1.529 variant genaamd Omicron, door de WHO aangewezen als een variant van zorg (VOC)

De technische adviesgroep van de WHO over de evolutie van het SARS-CoV-2-virus (TAG-VE) was...

Ontwikkeling van kudde-immuniteit tegen COVID-19: wanneer weten we dat een adequaat niveau...

Sociale interactie en vaccinatie dragen beide bij aan de ontwikkeling van...
- Advertentie -
98,967FansLike
64,252volgersVolg
6,170volgersVolg
31abonneesInschrijven