ADVERTENTIE

Lunar Race 2.0: Wat drijft hernieuwde interesse in maanmissies?  

 Tussen 1958 en 1978 stuurden de VS en de voormalige USSR respectievelijk 59 en 58 maanmissies. De maanrace tussen de twee eindigde in 1978. Het einde van de Koude Oorlog en de ineenstorting van de voormalige Sovjet-Unie en de daaropvolgende opkomst van een nieuwe multipolaire wereldorde hebben geleid tot hernieuwde belangstelling voor maanmissies. Nu hebben, naast de traditionele rivalen de VS en Rusland, veel landen zoals Japan, China, India, de VAE, Israël, ESA, Luxemburg en Italië actieve maanprogramma's. De VS domineren het veld. Van de nieuwkomers hebben China en India aanzienlijke vooruitgang geboekt en hebben zij ambitieuze maanprogramma's in samenwerking met partners. NASA's Artemis mission aims to re-establish human presence on moon and set up lunar basecamp/infrastructure in near future. China and India also have similar plans. Renewed interests in moon missions by many countries is driven by utilisation of lunar minerals, ice-water and ruimte energy (particularly solar) for deep ruimte human habitation and for supplementing energy needs of growing global economy. The strategic rivalry between the key players may culminate in ruimte conflicts and weaponisation of ruimte.  

Sinds 1958, toen de eerste maan missie Pionier 0 gelanceerd door de VS, zijn er ongeveer 137 geweest maan missies tot nu toe. Tussen 1958 en 1978 stuurden de VS 59 missies naar de maan, terwijl de voormalige Sovjet-Unie 58 maanmissies lanceerde, die samen goed waren voor meer dan 85% van alle maanmissies. Vanwege superioriteit werd het een ‘maanras’ genoemd. De twee landen hebben met succes de belangrijkste mijlpalen van “zachte maanlanding” en “monsterretourmogelijkheden” gedemonstreerd. NASA ging een stap verder en demonstreerde ook “bemande landingsmogelijkheden”. De VS zijn nog steeds het enige land dat de capaciteiten voor manenmaanmissies heeft aangetoond.   

Na 1978 was er ruim tien jaar sprake van een stilte. Er werd geen maanmissie gestuurd en de “maan- race” tussen de VS en de voormalige Sovjet-Unie hield op.  

In 1990 werden de maanmissies opnieuw gestart met het Japanse MUSES-programma. Momenteel, naast de traditionele rivalen VS en Rusland (als opvolger van de voormalige USSR die in 1991 instortte); Japan, China, India, de VAE, Israël, ESA, Luxemburg en Italië hebben actieve maanprogramma's. Hiervan hebben China en India bijzonder aanzienlijke vooruitgang geboekt in hun maanprogramma's.  

Het Chinese maanprogramma begon in 2007 met de lancering van Chang'e 1. In 2013 demonstreerde de Chang'e 3-missie het Chinese vermogen tot zachte landingen. China's laatste maanmissie Chang'e 5 bereikte in 2020 het vermogen om monsters terug te sturen. Momenteel is China bezig met het lanceren van bemande maan missie. Het Indiase maanprogramma begon daarentegen in 2008 met Chandrayaan 1. Na een onderbreking van elf jaar werd Chandrayaan 11 in 2 gelanceerd, maar deze missie kon geen zachte landing op de maan bewerkstelligen. Op 2019rd Augustus 2023, de maanlander van India Vikram of Chandrayaan-3 missie veilig zacht geland op maanoppervlak op hoge breedtegraad op de zuidpool. Dit was de eerste maanmissie die op de zuidpool van de maan landde. Hiermee werd India het vierde land (na de VS, Rusland en China) met mogelijkheden voor zachte landingen op de maan.  

Sinds 1990, toen de maanmissies opnieuw begonnen, zijn er in totaal 47 missies naar de maan gestuurd maan dusver. Alleen al dit decennium (dat wil zeggen de jaren 2020) zijn er al 19 maanmissies geweest. De hoofdrolspelers hebben ambitieuze plannen. NASA is van plan een basiskamp en bijbehorende maaninfrastructuur te bouwen om de menselijke aanwezigheid op de maan in 2025 te herstellen onder het Artemis-programma in samenwerking met Canada, ESA en India. Rusland heeft aangekondigd deel te blijven nemen aan de maanrace na het mislukken van haar recente Luna 25-missie. China gaat een bemande missie sturen en heeft plannen om tegen 2029 in samenwerking met Rusland een onderzoeksstation op de zuidpool van de maan te vestigen. De Indiase Chandrayaan-missie wordt beschouwd als een opstapje naar deze missie ISRO's toekomst interplanetair missions. Several other national ruimte agencies are striving to achieve lunar milestones. Clearly, there is a renewed interest in moon missions hence the impression of “Lunar Race 2.0” 

Waarom hernieuwde belangen van landen in maanmissies?  

Missies naar maan are considered steppingstones towards interplanetair missions. Utilisation of lunar resources will be crucial in future colonisation of ruimte (possibility of massa uitsterving in future due to natural disasters like volcanic eruption or asteroid impact or due to manmade conditions like climate change or nuclear or biological conflict could not be completely rules out. Spreading out into ruimte to become a multi-vliegtuig species is an important long-term consideration before humanity. NASA's Artemis program is one such beginning towards future colonisation of ruimte). Deep ruimte human habitation will very much depend on acquisition of ability to exploit extraterrestrial energy and mineral resources in the solar system to support and sustain crewed missions and ruimte woningen1.   

Als het dichtstbijzijnde hemellichaam, maan offers many advantages. It has variety of minerals and materials that can be used to produce propellants for ruimte transportation, solar power facilities, industrial plants and structures for human habitations2. Water is very crucial for long-term human habitations in ruimte. There is definitive evidence of water ice in the polar regions of maan3 die de toekomstige maanbases kunnen gebruiken om menselijke bewoning te ondersteunen. Water kan ook worden gebruikt om lokaal raketbrandstof te produceren maan wat de verkenning van de ruimte economisch zal maken. Gezien de lage zwaartekracht, maan kan dienen als een efficiëntere lanceerplaats voor missies naar maart en andere hemellichamen.  

Moon heeft ook een enorm potentieel aan “ruimte-energie” (dat wil zeggen, energiebronnen in de ruimte) die een uitweg beloven voor de groeiende energiebehoeften van de groeiende wereldeconomie (door het aanvullen van de conventionele energievoorraden op aarde) en de behoefte aan een op de ruimte gebaseerde energievoorziening. energiebron voor toekomstige ruimteverkenningen. Wegens gebrek aan sfeer en overvloedig aanbod van zonlicht, maan is bij uitstek geschikt voor het opzetten van zonne-energiecentrales, onafhankelijk van de biosfeer van de aarde, die goedkope en schone energie aan de wereldeconomie zouden leveren. Collectoren op het maanoppervlak kunnen zonlicht omzetten in microgolven of lasers, die naar ontvangers op aarde kunnen worden gestuurd om daar in elektriciteit om te zetten4,5.  

Succesvolle ruimtevaartprogramma's binden burgers emotioneel samen, consolideren het nationalisme en zijn bronnen van nationale trots en patriottisme. Maan- en Mars-missies hebben landen ook geholpen bij het zoeken en herwinnen van de machtsstatus in de gemeenschap van landen, vooral in de nieuwe multipolaire wereldorde sinds het einde van de Koude Oorlog en de ineenstorting van de USSR. Het Chinese maanprogramma is hiervan een voorbeeld6.  

Misschien is een van de belangrijkste drijfveren van maanrace 2.0 de strategische rivaliteit tussen de Verenigde Staten en het ambitieuze China in de nieuwe wereldorde. Er zijn twee hoofdaspecten van de rivaliteit: “bemand maart missies samen met maanbasiskampen” en “bewapening van de ruimte” resulterend in de ontwikkeling van in de ruimte gestationeerde wapen-/verdedigingssystemen7. Het idee van gemeenschappelijk eigendom van de ruimte zal waarschijnlijk door de Artemis worden uitgedaagd maan missie 8 ontwikkeld door de VS en haar internationale partners zoals Canada, ESA en India. China heeft in samenwerking met Rusland ook een soortgelijke bemande missie en een onderzoeksstation op de zuidpool van de maan gepland. Interessant is dat de Indiase Chandrayaan 3 onlangs een zachte landing maakte op de zuidpool van de Maan. Er zijn aanwijzingen voor samenwerking tussen India en Japan voor toekomstige maanmissies.   

De strategische rivaliteit tussen de belangrijkste spelers, gekoppeld aan de toenemende spanningen over andere factoren (zoals de grensgeschillen van China met India, Japan, Taiwan en andere landen), heeft het potentieel om ruimteconflicten en bewapening van de ruimte te bespoedigen. Ruimtetechnologie heeft een dual-use-karakter en kan worden gebruikt als ruimtewapens. Laserbewapening van ruimtesystemen9 zou vooral de internationale vrede en harmonie verstoren.  

*** 

Referenties:  

  1. Ambrose WA, Reilly JF en Peters DC, 2013. Energiebronnen voor menselijke vestiging in het zonnestelsel en de toekomst van de aarde in de ruimte. DOI: https://doi.org/10.1306/M1011336 
  1. Ambrose WA 2013. De betekenis van maanwaterijs en andere minerale hulpbronnen voor raketdrijfgassen en menselijke nederzettingen op de maan. DOI: https://doi.org/10.1306/13361567M1013540   
  1. Li S., c.s. 2018. Direct bewijs van aan het oppervlak blootgesteld waterijs in de poolgebieden van de maan. Aarde-, atmosferische en planetaire wetenschappen. 20 augustus 2018, 115 (36) 8907-8912. DOI:  https://doi.org/10.1073/pnas.1802345115  
  1. Criswell DR 2013. Het zon-maan-aarde zonne-elektrische energiesysteem om onbeperkte menselijke welvaart mogelijk te maken. DOI: https://doi.org/10.1306/13361570M1013545 & Maan-zonne-energiesysteem DOI: https://doi.org/10.1109/45.489729  
  1. Zhang T., c.s. 2021. Evaluatie van ruimte-energie. Applied Energy Volume 292, 15 juni 2021, 116896. DOI: https://doi.org/10.1016/j.apenergy.2021.116896  
  1. Lagerkvist J., 2023. Loyaliteit aan de natie: maan- en marsverkenning voor blijvende grootsheid. Gepubliceerd op 22 augustus 2023. DOI: https://doi.org/10.1007/978-3-031-40037-7_4 
  1. Zanidis T., 2023. De nieuwe ruimterace: tussen de grote mogendheden van onze tijd. Vol. 4 nr. 1 (2023): HAPSc Policy Briefs-serie. Gepubliceerd: 29 juni 2023. DOI: https://doi.org/10.12681/hapscpbs.35187 
  1. Hanssen, SGL 2023. Streven naar de maan: onderzoek naar de geopolitieke betekenis van het Artemis-programma. Uit Munin. Verkrijgbaar bij https://hdl.handle.net/10037/29664  
  1. Adkison, TCL 2023. Laserbewapeningstechnologieën van ruimtesystemen in ruimteoorlogvoering: een kwalitatieve studie. Proefschriften van de Technische Universiteit van Colorado. Verkrijgbaar bij https://www.proquest.com/openview/a982160c4a95f6683507078a7f3c946a/1?pq-origsite=gscholar&cbl=18750&diss=y  

*** 

Umes Prasad
Umes Prasad
Wetenschapsjournalist | Oprichter en redacteur, Scientific European magazine

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

Antimaterie wordt op dezelfde manier beïnvloed door de zwaartekracht als materie 

Materie is onderhevig aan zwaartekracht. De algemene relativiteitstheorie van Einstein...

JN.1-subvariant: Het extra risico voor de volksgezondheid is laag op mondiaal niveau

JN.1-subvariant waarvan het vroegste gedocumenteerde monster werd gerapporteerd op 25...

Een 'nieuwe' bloedtest die kankers opspoort die tot op heden ondetecteerbaar zijn in hun...

In een grote vooruitgang in kankerscreening, nieuwe studie...
- Advertentie -
94,492FansLike
47,677volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesInschrijven