ADVERTENTIE

Ontdekking van de eerste exoplaneet-kandidaat buiten onze eigen Melkweg

Ontdekking van de eerste exoplaneet kandidaat in röntgendubbelster M51-ULS-1 in het spiraalstelsel Messier 51 (M51), ook wel het Draaikolkstelsel genoemd, waarbij gebruik wordt gemaakt van de transittechniek door het waarnemen van helderheidsdalingen op röntgengolflengten (in plaats van optische golflengten) is baanbrekend en een spel wisselaar omdat het de beperking van de waarneming van helderheidsdalingen bij optische golflengten overwint en de weg opent voor het zoeken naar exoplaneten in externe sterrenstelsels. Detectie en karakterisering van planeten in externe sterrenstelsels heeft aanzienlijke gevolgen voor de zoektocht naar buitenaards leven.  

"Maar waar is iedereen?"?” Fermi flapte eruit, lang geleden in de zomer van 1950, terwijl hij zich afvroeg waarom er geen bewijs is van buitenaards leven (ET) in de ruimte, ondanks de hoge waarschijnlijkheid van zijn bestaan. Driekwart van de eeuw voorbij die beroemde lijn, is er nog steeds geen bewijs van enig leven buiten de aarde, maar de zoektocht gaat door en een van de belangrijkste componenten van deze zoektocht is de detectie van planeten buiten het zonnestelsel en de karakterisering ervan voor mogelijke handtekeningen van het leven.   

Meer dan 4300 exoplaneten zijn in de afgelopen decennia ontdekt die al dan niet omstandigheden hebben die geschikt zijn om in leven te blijven. Ze zijn allemaal in ons huis gevonden melkweg. Nee exoplaneet waarvan bekend was dat het buiten de Melkweg was ontdekt. In feite is er geen bewijs om het idee van de aanwezigheid van planetenstelsels in een extern sterrenstelsel te ondersteunen.   

Wetenschappers hebben nu melding gemaakt van de ontdekking van een mogelijke exoplaneet kandidaat in een extern sterrenstelsel voor de eerste keer. Deze exoplaneet bevindt zich in het spiraalstelsel Messier 51 (M51), ook wel het Draaikolkstelsel genoemd, op een afstand van ongeveer 28 miljoen lichtjaar van het thuisstelsel. Melkweg.  

Gewoonlijk wordt een planeet gedetecteerd door middel van het observeren van de eclips die hij veroorzaakt wanneer hij voor zijn ster langs beweegt terwijl hij ronddraait en zo het licht blokkeert dat uit de ster komt (transittechniek). Deze gebeurtenis wordt waargenomen als een tijdelijke verduistering van de ster. Zoek naar een exoplaneet omvat het zoeken naar dips in het licht van een ster. De andere methode voor het detecteren van planeten is door middel van radiale snelheidsmetingen. Alle exoplaneten zijn met behulp van deze technieken gedetecteerd in ons eigen sterrenstelsel op relatief korte intragalactische afstanden in het bereik van 3000 lichtjaar.  

Er wordt echter gezocht naar dipjes in het licht op grotere intergalactische afstanden om te detecteren exoplaneten buiten de Melkweg is een lastige taak, omdat een extern sterrenstelsel een klein gebied aan de hemel beslaat en de hoge dichtheid van sterren het niet mogelijk maakt om een ​​individuele ster in voldoende details te bestuderen om de kenmerken van een planeet te kunnen detecteren. Als gevolg hiervan was zoeken op optische golflengte in een extern sterrenstelsel tot nu toe niet haalbaar exoplaneet buiten ons eigen sterrenstelsel ontdekt kunnen worden. Het nieuwste onderzoek is baanbrekend en baanbrekend omdat het deze beperking schijnbaar overwint door het waarnemen van helderheidsdalingen op röntgengolflengten (in plaats van optische golflengten), en de weg opent voor de zoektocht naar exoplaneten in andere sterrenstelsels.  

Röntgendubbelsterren (XRB's) in de externe sterrenstelsels worden als ideaal beschouwd voor het zoeken naar exoplaneten. Deze (dwz XRB's) zijn een klasse dubbelsterren die bestaan ​​uit een normale ster en een ingestorte ster zoals een witte dwerg of een ster. zwart gat. Als de sterren dichtbij genoeg zijn, wordt door de zwaartekracht materiaal van de normale ster van de normale ster naar de dichte ster getrokken. Als gevolg hiervan wordt het aangroeiende materiaal nabij de dichte ster oververhit en gloeit het op in röntgenstralen die verschijnen als heldere röntgenbronnen (XRS'en).  

Met een idee om planeten te detecteren die rond röntgendubbelsterren (XRB's) draaien, zocht het onderzoeksteam naar dips in de helderheid van röntgenstraling ontvangen van de heldere röntgendubbelsterren (XRB's) in drie externe sterrenstelsels, M51, M101 en M104 .  

Het team richtte zich uiteindelijk op de röntgendubbele M51-ULS-1, een van de helderste röntgenbronnen in het M51-stelsel. De daling in helderheid van röntgenstraling ontvangen door Chandra-telescoop werd waargenomen. De gegevens over de helderheidsdip werden onderzocht op verschillende mogelijkheden en bleken geschikt voor doorvoer door een planeet, hoogstwaarschijnlijk zo groot als Saturnus.  

Credit: Röntgenfoto: NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et al.; Optisch: NASA/ESA/STScI/Grendler; Illustratie: NASA/CXC/M.Weiss

Deze studie is ook nieuw voor het uitvoeren van de zoektocht naar exoplaneten voor het eerst met succes op röntgengolflengte. Op het breedste niveau is deze historische ontdekking van exoplaneet buiten ons eigen sterrenstelsel breidt de reikwijdte van het zoeken naar uit exoplaneten naar andere externe sterrenstelsels, wat gevolgen heeft voor de zoektocht naar buitenaards intelligent leven.   

***

Bronnen:  

  1. Di Stefano, R., Berndtsson, J., Urquhart, R. et al. Een mogelijke planeetkandidaat in een extern sterrenstelsel gedetecteerd door röntgentransit. Natuurastronomie (2021). DOI: https://doi.org/10.1038/s41550-021-01495-w. Ook online verkrijgbaar bij https://chandra.harvard.edu/photo/2021/m51/m51_paper.pdf. Preprint-versie beschikbaar op https://arxiv.org/pdf/2009.08987.pdf  
  1. Nasa. Chandra ziet bewijs voor mogelijke planeet in een ander sterrenstelsel. Online verkrijgbaar bij https://chandra.harvard.edu/photo/2021/m51/ 
  1. Nasa. Wetenschap -Objecten - X-ray dubbelsterren. Online verkrijgbaar bij https://imagine.gsfc.nasa.gov/science/objects/binary_stars2.html  
  1. Schwieterman E., Kiang N., c.s. 2018. Exoplanet Biosignatures: een overzicht van op afstand detecteerbare tekenen van leven. Astrobiologie Vol. 18, nr. 6. Online gepubliceerd op 1 juni 2018. DOI: https://doi.org/10.1089/ast.2017.1729 
Umes Prasad
Umes Prasad
Wetenschapsjournalist | Oprichter en redacteur, Scientific European magazine

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

Kernongeval in Fukushima: Tritiumniveau in het behandelde water ligt onder de operationele limiet van Japan  

De Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) heeft bevestigd dat de...

De Lambda-variant (C.37) van SARS-CoV2 heeft een hogere besmettelijkheid en ontsnapping aan het immuunsysteem

De Lambda-variant (afstamming C.37) van SARS-CoV-2 werd geïdentificeerd...

Levensduur: fysieke activiteit op middelbare en oudere leeftijd is cruciaal

Onderzoek toont aan dat langdurig lichamelijk actief zijn...
- Advertentie -
94,519FansLike
47,682volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesInschrijven