ADVERTENTIE

Galapagos-eilanden: wat houdt zijn rijke ecosysteem in stand?

De vulkanische eilanden van Galápagos liggen ongeveer 600 kilometer ten westen van de kust van Ecuador in de Stille Oceaan en staan ​​bekend om hun rijke ecosystemen en endemische diersoorten. Dit inspireerde Darwins evolutietheorie van soorten. Het is bekend dat het opkomen van de voedselrijken diepe wateren naar de oppervlakte ondersteunt de groei van fytoplankton wat Galápagos . helptis rijk ecosysteem bloeien en in stand houden. Maar welke controle en bepalen de opwelling van diepe wateren naar de oppervlakte was tot nu toe onbekend. Volgens het laatste onderzoek bepaalt de sterke turbulentie die wordt gegenereerd door de lokale noordenwinden aan de bovenste oceaanfronten het opwellen van de diepe wateren naar de oppervlakte.  

De Galápagos-archipel in Ecuador is opmerkelijk vanwege zijn rijke en unieke biodiversiteit. Het Galapagos Nationaal Park beslaat 97% van het landoppervlak van de eilanden en de wateren rond de eilanden zijn door UNESCO uitgeroepen tot 'Marine Biosphere Reserve'. Kleurrijke zee vogelstand, pinguïns, zeeleguanen, zwemmende zeeschildpadden, reuzenschildpadden, een verscheidenheid aan zeevissen en weekdieren, en de iconische schildpadden van het eiland zijn enkele van de unieke diersoorten die endemisch zijn voor het eiland. 

Galapagos

Galápagos is een zeer belangrijke biologische hotspot. Het werd wereldwijd beroemd vanwege zijn associatie met de historische theorie van Evolutie by natuurlijke selectie. De Britse natuuronderzoeker Charles Darwin bezocht de eilanden al in 1835 tijdens een reis op de HMS Beagle. De endemische diersoorten op de eilanden inspireerden hem tot het bedenken van de theorie van de oorsprong van soorten door natuurlijke selectie. Darwin had opgemerkt dat eilanden verschilden op fysieke en geografische kenmerken, zoals bodemkwaliteit en regenval. Dat deden planten en diersoorten op verschillende eilanden ook. Opmerkelijk was dat de schelpen van reuzenschildpadden op verschillende eilanden verschillend waren: op het ene eiland waren de schelpen zadelvormig, terwijl op het andere de schelpen koepelvormig waren. Deze observatie zette hem aan het denken hoe in de loop van de tijd op verschillende plaatsen nieuwe soorten konden ontstaan. Met de publicatie van Darwin's Origin of Species in de theorie van 1859, werd de biologische uniciteit van de Galápagos-eilanden wereldwijd erkend.

Galapagos

Aangezien eilanden van vulkanische oorsprong zijn met een gemiddelde regenval en vegetatie, is een van de problemen het verklaren van het mechanisme van interactie van factoren die zo'n rijk ecosysteem, bestaande uit unieke natuurhabitats, ondersteunen en in stand houden. Dit begrip is belangrijk voor het beoordelen en verminderen van de kwetsbaarheid van de eilanden voor de huidige omgevingsrealiteit zoals: klimaatverandering.

Het is al enige tijd bekend dat het opstijgen (opwellen) van de voedselrijke diepe wateren naar de oppervlakte van de zee rond de eilanden de groei ondersteunt van fytoplankton (microscopisch kleine eencellige fotosynthetische organismen zoals algen) die de basis vormen van het voedsel webben van de lokale ecosystemen. Een goede basis van fytoplankton betekent dat de wezens vooruit in de voedselketen gedijen en bloeien. Maar welke factoren bepalen en beheersen het opwellen van diep water naar de oppervlakte? Volgens het laatste onderzoek spelen lokale noordenwinden een sleutelrol.  

Gebaseerd op een regionale oceaancirculatiemodellering, is gebleken dat de lokale noordenwinden aan de bovenste oceaanfronten een krachtige turbulentie genereren die de intensiteit van het opwellen van diep water naar de oppervlakte bepaalt. Deze gelokaliseerde interactie tussen atmosfeer en oceaan ligt aan de basis van het onderhoud van de Galápagos ecosysteem. Bij elke beoordeling en beperking van de kwetsbaarheid van het ecosysteem moet rekening worden gehouden met dit proces.   

***

Bronnen:  

  1. Forryan, A., Naveira Garabato, AC, Vic, C. et al. Opwelling van de Galapagos aangedreven door gelokaliseerde wind-front interacties. Scientific Reports volume 11, artikelnummer: 1277 (2021). Gepubliceerd 14 januari 2021. DOI: https://doi.org/10.1038/s41598-020-80609-2 
  1. Universiteit van Southampton, 2021. Nieuws -Wetenschappers ontdekken het geheim van het rijke ecosysteem van Galápagos Online beschikbaar op https://www.southampton.ac.uk/news/2021/01/galapagos-secrets-ecosystem.page . Toegankelijk op 15 januari 2021.  

***

Umes Prasad
Umes Prasad
Wetenschapsjournalist | Oprichter en redacteur, Scientific European magazine

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

Aviptadil kan sterfte onder ernstig zieke COVID-patiënten verminderen

In juni 2020, RECOVERY-proef van een groep...

Notre-Dame de Paris: een update over 'angst voor loodvergiftiging' en herstel

Notre-Dame de Paris, de iconische kathedraal liep ernstige schade op...

Toekomst van op adenovirus gebaseerde COVID-19-vaccins (zoals Oxford AstraZeneca) in het licht van recente...

Drie adenovirussen die als vectoren worden gebruikt om COVID-19-vaccins te produceren,...
- Advertentie -
94,343FansLike
47,641volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesAbonneren