ADVERTENTIE

Het grootste dinosaurusfossiel voor het eerst opgegraven in Zuid-Afrika

WETENSCHAPPENBIOLOGIEHet grootste dinosaurusfossiel voor het eerst opgegraven in Zuid-Afrika

Wetenschappers hebben het grootste dinosaurusfossiel opgegraven dat het grootste landdier op onze planeet zou zijn geweest.

Een team van wetenschappers uit Zuid-Afrika, het VK en Brazilië onder leiding van de Universiteit van Witwatersrand hebben een fossiel van een nieuwe soort dinosaurus in Zuid-Afrika vermoedelijk verwant aan brontosaurus. Deze vroege Jura-dinosaurus woog een enorme 26,000 pond, ofwel twee keer zo groot als een Afrikaanse olifant, en staat vier meter op zijn heup. Het is 'Ledumahadi mafube' genoemd, wat 'gigantische donderslag bij zonsopgang' betekent in de inheemse taal Sesotho van de regio waar het werd ontdekt.

Een evolutionaire overgang

Ledumahadi is nauw verwant aan sauropod-dinosaurussen, waaronder de bekende soorten Brontosaurus en Diplodocus. Het was een plantenetende herbivoor, had dikke ledematen en was een viervoeter, dwz hij liep op alle vier de poten in een houding vergelijkbaar met moderne olifanten. Vergeleken met de lange, slanke zuilvormige ledematen van sauropoden, waren de voorpoten van Ledumahadi meer gehurkt, dwz ze had meer gebogen ledematen, zoals bij primitieve dinosaurussen. Hun voorouders liepen alleen op twee poten en ze moeten zich hebben aangepast om op alle vier te lopen en daarom werden ze groter om de spijsvertering te ondersteunen omdat ze herbivoren waren.

Onderzoekers vergeleken fossiele gegevens van dinosaurussen, reptielen enz. die op twee of vier poten liepen en ze maten de grootte en dikte van ledematen. Zo sloten ze Ledumahadi's houding en zijn manier van lopen op alle vier de ledematen af. Het is duidelijk dat veel andere dinosauriërs moeten hebben geëxperimenteerd met lopen op alle vier de ledematen, wat een groter lichaam optimaal zou kunnen balanceren. Op basis van deze collectieve waarnemingen zeggen onderzoekers dat Ledumahadi absoluut een 'overgangs'-dinosaurus was, omdat hij 'gehurkte' maar zeer dikke ledematen had om zijn grote lichaam te ondersteunen. Hun ledematenbotten - zowel armen als benen - zijn zeer robuust en lijken qua vorm op gigantische sauropod-dinosaurussen, maar duidelijk dikker terwijl sauropoden slankere ledematen hadden. De evolutie van vierbenige houdingen kwam voor hun gigantische lichamen. Alleen al door hun grootte en de houding van een olifant als ledematen, werden ze, bijvoorbeeld sauropoden, een van de meest dominante dinosaurusgroepen tijdens het Jura-tijdperk. Ledumahadi vertegenwoordigt absoluut een overgangsfase tussen twee grote groepen dinosauriërs. De groep vroege dinosauriërs experimenteerde met verschillende manieren om groter te worden tijdens de eerste tientallen miljoenen jaren van hun evolutie. Wat het voor onderzoek betekent, is dat de evolutionaire overgang van een klein, tweevoetig wezen naar een grote, verviervoudigde sauropod een complex pad is en deze evolutie heeft zeker geleid tot overleving en het bereiken van dominantie.

De gepubliceerde ontdekking vertelt ons dat deze dinosauriërs zelfs meer dan 200 miljoen jaar geleden de grootste gewervelde dieren waren die op de planeet aanwezig waren, en deze periode was bijna 40-50 miljoen jaar eerder dan gigantische sauropoden voor het eerst werden gezien. De nieuwe dinosaurus is nauw verwant aan gigantische dinosaurussen die rond die tijd in Argentinië leefden en het idee ondersteunden dat alle continenten die we vandaag zien, werden geassembleerd als Pangea - een supercontinent dat tijdens het vroege Jura uit de landmassa van de wereld bestond. En in die tijd was deze regio van Zuid-Afrika niet bergachtig zoals we die nu zien, maar was vlak en halfdroog met ondiepe beekjes. Zeker, het was een bloeiend ecosysteem. Net als Ledumahadi zwierven er in die tijd veel andere dinosaurussen - zowel gigantische als kleine - over de plaats. Het is fascinerend dat Zuid-Afrika heeft geholpen om de opkomst van gigantische dinosaurussen tijdens het Jura-tijdperk te begrijpen.

***

{U kunt de originele onderzoekspaper lezen door op de DOI-link hieronder in de lijst met geciteerde bron(nen) te klikken}

Bron (nen)

McPhee BW et al 2018. Gigantische dinosaurus uit het vroegste Jura van Zuid-Afrika en de overgang naar quadrupedaliteit in vroege sauropodomorfen. Wetenschap. 28 (19). https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.07.063

***

SCIEU-team
SCIEU-teamhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Wetenschappelijk Europees® | SCIEU.com | Aanzienlijke vooruitgang in de wetenschap. Impact op de mensheid. Inspirerende geesten.

Schrijf je in voor onze Nieuwsbrief!

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

- Advertentie -

Meest populaire artikelen

Gebruik van genetisch gemodificeerde genetisch gemodificeerde muggen voor de uitroeiing van door muggen overgedragen ziekten

In een poging om de door muggen overgedragen ziekten onder controle te krijgen,...

Een hoopvol alternatief voor antibiotica voor de behandeling van urineweginfecties

Onderzoekers hebben een nieuwe manier gemeld om urineweginfecties te behandelen...
- Advertentie -
97,980FansLike
63,045volgersVolg
1,900volgersVolg
31abonneesInschrijven