ADVERTENTIE

Klimaatverandering: broeikasgasemissies en luchtkwaliteit zijn geen twee afzonderlijke problemen

Klimaatverandering as a result of global warming attributed to excessive greenhouse emissies in the atmosphere is a serious threat to the societies across the world. In response, the stakeholders are working towards reduction of carbon emissions in the atmosphere which is thought to be the key to the prevention of klimaatverandering. The recent lockdown measures aimed at containing spread of SARS CoV-2 virus responsible for COVID-19 pandemic temporarily reduced human economic activities leading to reduced emissions in the atmosphere. This provided a potential future scenario of changed atmospheric composition due to reduction in emission. A recent study reveals that improved air quality due to lockdowns did not slow down atmospheric growth rates of greenhouse gases as expected. This was because of increased lifetime of methane (an important greenhouse gas) and partly due to reduced oceanic uptake of CO2. This suggests that threats of klimaatverandering and air pollution are not two separate but interlinked problems.Hence, efforts to reduce greenhouse gas emissions and improve air quality should be considered together.  

De ziekte van COVID-19 na de uitbraak in Wuhan in China werd op 30 januari 2020 uitgeroepen tot een uitbraak van internationale zorg. Al snel nam het een uiterst ernstige vorm aan en verspreidde zich wereldwijd en werd op 11 maart 2020 uitgeroepen tot pandemie. Sindsdien heeft de pandemie veroorzaakt ongekend menselijk leed en enorme economische schade.   

Inspanningen om COVID-19 in te dammen en te verminderen, rechtvaardigden het opleggen van strenge beperkingen op menselijke activiteiten door middel van lockdowns, wat leidde tot een scherpe daling van industriële en economische activiteiten, transport en vliegreizen die meerdere maanden duurden. Dit resulteerde in een forse vermindering van emissies qua sfeer. De uitstoot van kooldioxide (CO2) daalde in 5.4 met 2020%. De luchtkwaliteit verbeterde tijdens de lockdown. Er werden duidelijk waarneembare veranderingen waargenomen in de samenstelling van de atmosfeer.  

Je zou verwachten dat de groei van broeikasgassen in de atmosfeer zou vertragen als gevolg van de lockdown, maar dat gebeurde niet. Ondanks de scherpe daling van de emissies van industrie en voertuigen/vervoer, is de groei van broeikasgassen in de atmosfeer niet vertraagd. In plaats daarvan bleef de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer in ongeveer hetzelfde tempo groeien als in voorgaande jaren.   

Deze onverwachte bevinding was deels te wijten aan verminderde opname van COdoor de oceaanflora. De belangrijkste factor was echter atmosferisch methaan. In normale tijd spelen stikstofoxiden, een van de luchtverontreinigende stoffen (de zes luchtverontreinigende stoffen zijn koolmonoxide, lood, stikstofoxiden, ozon op leefniveau, fijnstof en zwaveloxiden) een sleutelrol bij het op peil houden van het methaan- en ozonniveau in de atmosfeer. Het vormt kortlevende hydroxylradicalen die helpen bij het afbreken van langlevende gassen zoals methaan in de atmosfeer. Door de lockdown gerelateerde afname van de uitstoot van stikstofoxiden betekende een verminderd vermogen van de atmosfeer om zichzelf van methaan te reinigen. Hierdoor wordt de levensduur van methaan (a broeikas gas dat veel effectiever is in het vasthouden van warmte in de atmosfeer dan CO2) in de atmosfeer nam toe en de concentratie van methaan in de atmosfeer nam niet af met de aan de lockdown gerelateerde daling van de emissie. Integendeel, het methaan in de atmosfeer groeide vorig jaar sneller met 0.3%, wat hoger is dan ooit in het afgelopen decennium.  

Reducing concentrations of greenhouse gases in the atmosphere is an imperative and phased reduction of carbon emissions is the key to klimaatverandering action plans however, as the study suggests, overall response of atmospheric composition to emissions changes is heavily influenced by factors such as carbon-cycle feedbacks to CH4 en co2, background pollutant levels, the timing and location of emissions changes, and klimaat feedbacks on air quality, such as wildfires and the ozone klimaat penalty. Therefore, threats of klimaatverandering and air pollution are not two separate but interlinked problems. Hence, efforts to reduce greenhouse gas emissions and improve air quality should be considered together. 

*** 

Bron:  

lacher J., c.s. 2021. Societal shifts due to COVID-19 reveal large-scale complexities and feedbacks between atmospheric chemistry and klimaatverandering. PNAS November 16, 2021 118 (46) e2109481118; DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.21094811188 

***

Umes Prasad
Umes Prasad
Wetenschapsjournalist | Oprichter en redacteur, Scientific European magazine

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

Biologische reproductiebarrières van zoogdieren van hetzelfde geslacht overwonnen

Onderzoek toont voor het eerst gezonde muizennakomelingen aan...

Ontwikkeling van kudde-immuniteit tegen COVID-19: wanneer weten we dat een adequaat niveau...

Sociale interactie en vaccinatie dragen beide bij aan de ontwikkeling van...

Plasticvervuiling in Atlantische Oceaan veel hoger dan eerder werd gedacht

Plasticvervuiling vormt een grote bedreiging voor ecosystemen wereldwijd...
- Advertentie -
94,495FansLike
47,677volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesInschrijven