ADVERTENTIE

Klimaatverandering en extreme hittegolven in het VK: 40°C voor het eerst geregistreerd 

Opwarming van de aarde en klimaatverandering has led to record heatwaves in the UK posing significant health risks especially to elderly and people with chronic diseases. As a result, heatwave excess mortality has risen. Indoor overheating has become an important problem for both healthcare and housing services making installation of air conditioners and redesigning of indoor living environment an imperative.  

On 19 July 2022, the temperature in Coningsby situated in Lincolnshire County of England reached as high as 40.3°C. A milestone in UK klimaat history, this was the first time in the UK dat een temperatuur van 40°C werd geregistreerd. Voordien was de hoogste waargenomen temperatuur 38.7°C, gemeten op 25 juli 2019 in Cambridge1.  

De zomer hittegolven in het VK zijn in de loop der jaren verslechterd. De hittegolf van 2018 was de langste in het recente verleden. In de afgelopen drie decennia is de hoogste temperatuur gestaag met meer dan 3°C gestegen van de hoogst gemeten 37.1°C op 03 augustus 1990 in Cheltenham, Gloucestershire tot 40.3°C op 19 juli 2022 in Lincolnshire.  

Klimaat modelling indicates that temperature in the UK should not reach 40°C if the klimaat were unaffected by human influence1. However, although mainstream British media did not usually link klimaatverandering as the key underlying cause behind the heatwave2, rapid warming of the global klimaat mainly as a result of high carbon emissions is a stark reality. If the high carbon emission remains unabated, the frequency of occurrence of 40°C plus would increase. Reducing carbon emissions would only reduce this frequency but extreme summer heat conditions will remain frequent1. Dit heeft verstrekkende maatschappelijke gevolgen, ook voor de menselijke gezondheid. 

Door de stijgende temperaturen en warmere jaren is de hittegerelateerde sterfte door de jaren heen toegenomen. In 2020 bedroeg de geschatte overtollige sterfte door hittegolven in Engeland 2556, het hoogste sinds 2004, toen het Heatwave Plan voor Engeland werd geïntroduceerd3. Ouderen en mensen met chronische ziekten die meestal binnenshuis leven zonder airconditioning, worden blootgesteld aan verhoogde gezondheidsrisico's die verband houden met hitte. Ook de gezondheidsdiensten (NHS) kunnen de hittegolf niet naar tevredenheid opvangen en de omgevingstemperatuur van het ziekenhuis onder de 26°C houden4. Idealiter zouden ziekenhuizen en verpleeg- en verzorgingshuizen in de nabije toekomst airconditioners moeten installeren.  

An average UK dwelling unit has seen much improvement over the years in terms of building insulation to reduce emissions. However, in the current and projected klimaat scenario, the efficient building insulation would also contribute in overheating of indoor environments in summers. In fact, simulation studies5 laten een zeer grote toename van oververhitting zien tegen de jaren 2080, waardoor een geleidelijke herinrichting van huisvesting en gezondheidsdiensten een noodzaak is.  

*** 

Referenties:   

  1. Met Office 2022. Een mijlpaal in de klimaatgeschiedenis van het VK, geplaatst op 22 juli 2022. Online beschikbaar op: https://www.metoffice.gov.uk/about-us/press-office/news/weather-and-climate/2022/july-heat-review 
  1. Batziou A., 2021. Klimaatverandering and the Heatwave: Searching for the link in the British Press. Pages 681-701 | Published online: 05 May 2021. DOI: https://doi.org/10.1080/17512786.2020.1808515 
  1. Thompson R., 2022. Hittegolfsterfte in de zomer van 2020 in Engeland: een observatiestudie. Int. J. Omgeving. Onderzoek Volksgezondheid 2022, 19(10), 6123; Gepubliceerd: 18 mei 2022. DOI: https://doi.org/10.3390/ijerph19106123   
  1. Stokel-Walker C., 2022. Waarom hebben NHS-ziekenhuizen moeite met hittegolven? BMJ 2022; 378. DOI: https://doi.org/10.1136/bmj.o1772 (Gepubliceerd op 15 juli 2022) 
  1. Wright A. and Venskunas E., 2022. Effects of Future Klimaatverandering and Adaptation Measures on Summer Comfort of Modern Homes across the Regions of the UK. Energies 2022, 15(2), 512; DOI: https://doi.org/10.3390/en15020512  

*** 

Umes Prasad
Umes Prasad
Wetenschapsjournalist | Oprichter en redacteur, Scientific European magazine

Abonneer u op onze nieuwsbrief

Om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws, aanbiedingen en speciale aankondigingen.

Meest populaire artikelen

Samensmelting van zwarte gaten: de eerste detectie van meerdere ringdown-frequenties   

De fusie van twee zwarte gaten kent drie fasen: inspiratie, fusie...

Magnesiummineraal reguleert vitamine D-spiegels in ons lichaam

Een nieuwe klinische proef laat zien hoe mineraal magnesium...

Verlichting van pijnlijke neuropathie door het opruimen van gedeeltelijk beschadigde zenuwen

Wetenschappers hebben een nieuwe manier gevonden om muizen te...
- Advertentie -
94,495FansLike
47,677volgersVolg
1,772volgersVolg
30abonneesInschrijven